Thursday, August 23, 2012


Directed by Peter Berg
Starring Taylor Kitch, Brooklyn Decker, Alexander Skarsgård, Rihanna, Tadanobu Asano, Liam Neeson, Peter MacNicol

This alien-invasion-at-sea has been shit on by every professional critic on earth but then again you show me a critic who understands the simple fun of summer popcorn movies and I'll show you someone who doesn't have a pole up their ass. Battleship is (said to be) based on the legendary Hasbro board game but really, how do you make a movie out of a simple game of strategy which you can play with a piece of paper and a pencil? Answer: you don't. This movie could've done fine without the affiliation to the game since all they really do to tie the two together are couple of scenes where people bomb the invading aliens by using coordinates. Guess they just thought the tie-in would sell a few extra tickets. Battleship is a shamelessly entertaining action film created with the best photoreal special effects available and it's brutally honest about being nothing more than two glorious hours of blowing shit up.

Battleship on pääasiassa merelle sijoittuva avaruusinvaasioleffa, jonka on rytännyt järjestäen jokainen ammattikriitikko maan päällä, mutta toisaalta, näyttäkää yksikin kesään kuuluvia, massiivisia popcorn-leffoja todella ymmärtävä kriitikko ja minä näytän jonkun jolla ei ole jähmeää seivästä perseessä. Filmi perustuu hyvin, siis hyvin löyhästi kaikille tuttuun laivanupotus-strategiapeliin ja tällä tarkoitetaan vain paria kohtausta joissa alieneita pommitetaan sokkona pelkkien koordinaattien varassa. Muuten Battleship onkin rehellisesti aivoton ja hävyttömän viihdyttävä parituntinen toimintapläjäys, joka on toteutettu ajan parhailla tehosteilla ja muutamalla nimekkäällä näyttelijällä.

Battleship at IMDb

Monday, August 20, 2012

 One of the great directors of Hollywood's most gorgeous action movies is gone. Tony Scott was known for a unique style with his use of camera and editing.  Most likely best known as the director of Tom Cruise's career making hit, Top Gun and for being one of the definitive film directors of the 1980's, Scott continued to entertain audiences not only with spectacular car chases and shootouts but also his successful understanding of comedy timing in films like Beverly Hills Cop II and The Last Boy Scout.

 Tony Scott was the brother of legendary Ridley Scott (Alien, Blade Runner, Gladiator, Prometheus) of whom it has been said by critics that Ridley is a storyteller where Tony only did films for action. This is not true. Tony Scott's films were surely action oriented but they always had a heart at their core driving a relatable humane story. Just look at great films like True Romance and Spy Game. They are ultimately about people and not the commotion around them. Tony, your vision and the spirit you brought to your films will be missed.

Tony Scott at IMDb 


Sunday, August 19, 2012

Directed by Gary Ross
Starring Jennifer Lawrence, Josh Hutcherson, Stanley Tucci, Lenny Kravitz, Liam Hemsworth, Elisabeth Banks, Woody Harrelson, Amanda Stenberg, Wes Bentley, Donald Sutherland, Isabell Fuhrman, Alexander Ludwig, Toby Jones

Well, turns out that pretty much all that hype was for a film that wants to be radical and thought provoking social commentary but doesn't have the balls to seriously follow through. The comparisons with legendary cult film Batoru Rowaiaru (Battle Royale) are inevitable and the fact is that after such a film, The Hunger Games tastes like a diet soda after Royale's full flavored sugar version. The film is set in a dystopian future where young people from their "districts" are picked to compeed til death on a hugely popular reality TV show.

 For starters the film should've been made as rated R and not PG-13 because the deaths in the competition become indifferent when every kill takes place outside of frame or is shot in a way you can't tell what's really happening. This desensitization takes all the horror and sympathy for the demise of these characters out of the equation. Most of the "tributes" (contestants) are killed off immediately at the start of the game and are left to be just meaningless statistics. Lawrence and Hutcherson are both excellent actors but the material just isn't quite up to their par. The first half of the film is spend setting up the premise of the game itself and the relationship between Lawrence's Katniss Everdeen and Hutcherson's Peeta Mellark which is all fine and ultimately gives the film some soul and makes the whole thing worth a look but when they start to get close as the film progresses into game mode, this amounts to nothing more than teen soap. Couple of fellow gamers, Fuhrman (Orphan) and Stenberg (Colombiana) emerge from the crop and manage to raise some emotion.

 Banks, Kravitz, Harrelson, Tucci, Bentley and Sutherland are all left on the outskirts of the story with really nothing constructive to do especially in the second half. This may all change though as the sequels continue the tale. There're two more books, Catching Fire and Mockinjay and the latter is being cut up into two films. This is officially of course because "there's too much story to include in just one film". Greater box office returns naturally don't have anything to do with this, oh no. After all, it is highly likely the violence in this film was watered down in order to reach younger and thus larger audiences at once. Which is fucking bullshit.

The Hunger Games eli suomalaisittain Nälkäpeli tuli kankaille ryminällä ja odotukset olivat korkealla. Useimmat tiesivätkin jo valmiiksi kiistattomista yhtäläisyyksistä kulttiklassikoksi nousseen Battle Royale-leffan kanssa, mutta ajatus sivutettiin odotusten tieltä ja nyt kun elokuva on nähty niin ei voi kuin sanoa että Nälkäpeli on kevytlimu verrattuna Royalen maukkaaseen ja vivahteikkaaseen sokeripommiin. Ensinnäkin oli virhe tekijöiltä huorata elokuvan väkivalta kesymmäksi nuorempien katsojien ja siten suurempien lipputulojen takia. Useimmat kilpailijat kuolevat heti pelin alettua jääden vain tilastoiksi ja muut lahdataan kuvan ulkopuolella tai muuten epäselvästi kuvatulla tyylillä. Sympatiaa hahmojen kohtalolle ei pääse syntymään, sillä kauheus on peiteltyä ja siistittyä. Lawrence ja Hutcherson ovat molemmat loistavia näyttelijöitä, mutta käsillä oleva materiaali ei ole aivan heidän arvoistaan. Filmin ensimmäinen puolikas on kohtuullisen taidokkaasti koottua hahmojen rakentamista, sekä alustusta itse peliä varten ja tämä tekeekin Nälkäpelistä katsomisen arvoisen. Pari muutakin pelaajaa, Fuhrman (Ottolapsi) ja Stenberg (Colombiana) onnistuvat rikkomaan muotin ja herättävät kiinnostusta. Suuremmat nimet jäävätkin sitten sivulinjoille ja heitä toivottavasti käytetään paremmin jatko-osissa Catching Fire ja Mockingjay, joista jälkimmäinen jaetaan yllättäen kahteen elokuvaan. Virallisesti koska "meillä on niin paljon tarinaa ettei se mahdu yhteen elokuvaan", mutta todellisuudessa tietty lipputulojen takia. Show dem da money!

The Hunger Games at IMDb

Battle Royale at IMDb

Friday, August 17, 2012

Directed by Simon West
Starring Sylvester Stallone, Jason Statham, Dolph Lundgren, Nan Yu, Terry Crews, Jet Li, Randy Couture, Liam Hemsworth, Arnold Schwarzenegger, Bruce Willis, Jean-Claude Van Damme, Chuck Norris, Scott Adkins, Charisma Carpenter

The absolute best way to summarize EX2 is that it's the film the original was supposed to be. The Expendables was a nice nod to the action heroes of the old days but many crucial players were nowhere to be seen (Van Damme? Seagal?). They're still not all here but some old faces have been added to the mix and with them something else lacking the first film has luckily been found: a real sense of having fun.

 Simon West (Con Air, The Mechanic), I thought, wasn't the ideal choice to helm the sequel but he proved me wrong because this is easily the second best film of his wobbly career (only second to the wrongfully forgotten The General's Daughter). Maybe they'll get Renny Harlin for the next film? He sure as shit doesn't seem to have anything more constructive on his hands.

 Chuck Norris raised brows recently after making supportive statements on the anti-gay policies of the Boy Scouts. As much as I disagree with his views, I have to admit it warms my action fan's heart when he shows up and after levelling a whole bunch of baddies even tells a great Norris joke. Van Damme is clearly having the time of his life playing the main bad guy. This is all aces but what really gives this film it's soul is the active involvement of Willis and Schwarzenegger. In the first film the two only showed up for one scene and did nothing but talk with Stallone. Okay. This time it's an entirely different game. They are side by side with Stallone and knee deep in action, blowing away bad guys like in the good old days. The Expendables 2 is a smoothly rolling, exciting and at times ultra violent action film and as close as we're ever going to get to the original badass films from the 80's and 90's. There's been some talk about trying to get Eastwood and Ford to do the next installment.. Ford would be great but if Eastwood says yes, I will fucking jizz in my pants.

80- ja 90-lukujen suurimpia ja viileimpiä toimintatähtiä samaan filmiin kokoavan rallin, The Expendables 2 voi kiteyttää parhaiten sanomalla, että se on kaikkea sitä mitä edeltäjänsä piti olla. Ensimmäinen The Expendables oli pienoinen pettymys, sillä vaikka tekijät kuinka yrittivät, he eivät saaneet remmiin kuin muutaman vanhan ajan tähdistä ja loput roolit paikattiin vapaaottelijoilla ynnä muilla kovanaamoilla. Moni jäi puuttumaan.. missä olivat Van Damme, Seagal ja muut? Tällä kertaa mukaan on saatu houkuteltua enemmän vanhan koulukunnan aseiden laulattajia ja samalla on löydetty jotain muutakin ekasta leffasta uupuvaa, meinaan hyvä ja rento hauskanpito. Itselläni oli vakavia epäilyksiä jatko-osan ohjaajan kyvyistä pitää filmi kasassa, mutta lopputulos onkin Westin uran toiseksi paras leffa (joka kalpenee vain valitettavan unholaan jääneelle Kenraalin Tyttärelle). Hiljattain typerien homovastaisten kommenttien kanssa julkisuudessa ollut Norris on siviilin edesottamuksistaan huolimatta ilo nähdä toiminnassa ja jopa heittämässä hilpeää macholäppää itsestään. Edellisestä osasta kieltäytynyt Van Damme on filmin pahis ja nauttii roolistaan selkeästi koko rahan edestä. Parasta tässä rymistelyssä on silti Willisin ja Schwarzeneggerin  aktiivinen mukanaolo. Edellisessä leffassa pelkissä cameo-rooleissa vilahtaneet titaanit ovat tällä kertaa tositoimessa ja räjäyttämässä pahiksiin reikiä muiden testosteronihirmujen rinnalla. Ah, kuinka 80-luvun syömmein riemuitseekaan. Lähiaikoina on liikkunut huhuja kolmannen leffan roolituksista ja kuinka mm. Clint Eastwoodia houkutellaan mukaan. Jos tämä toteutuu, laukean varmasti pöksyihini. Kolmesti.

The Expendables 2 at IMDb

Directed by Tim Burton
Starring Johnny Depp, Eva Green, Michelle Pfeiffer, Jonny Lee Miller, Chloë Grace Moretz, Jackie Earle Haley, Helena Bonham Carter, Bella Heathcote, Christopher Lee

Thank a higher power for this film! I've been mostly disappointed with Burton films for the last decade. They've been eye candy for sure but nowhere near the overall quality of his early work. In fact, the previous old school Burton movie was Sleepy Hollow way back in '99 but now comes Dark Shadows, a dark comedy adaptation of a 60's cult TV series. It's everything you'd expect from vintage Burton: gothic production design, delicious dark comedy with sarcastic undertones and great, great performances from the entire cast (Green steals the show with her scheeming antagonist witch). Dark Shadows is a fish out of water tale of a vampire (Depp) who is locked away in the 1770's and released 200 years later. The script is full of hilarious gags and gives everyone involved a chance to shine. I was smiling the whole rest of the day after seeing this return to form from a great director. A sincere thank you, Tim. You've still got it!

Dark Shadows on hieno paluu ruotuun ohjaaja Burtonilta, jonka elokuvat viimeisen vuosikymmenen ajan ovat olleet kaukana uran alkupään hienoista, tummanpuhuvista mestariteoksista. Edellinen "vanhan koulukunnan" Burton-leffa oli vuonna '99 julkaistu Päätön Ratsumies ja vaikka miehen ohjaamat leffat ovat olleet edelleen visuaalisesti anteliaita senkin jälkeen, sisältö on ollut höttöä kuin hattara Lintsillä. Dark Shadows on pitkästä aikaa tumma ja goottimaisilla miljöillä viimeistelty hersyvän hilpeä musta komedia. Koko hienosti koottu näyttelijäkaarti saa nokkelan käsikirjoituksen ansiosta oman mahdollisuutensa loistaa ja Greenin (Casino Royale) näyttelemä noita varastaa show'n. Teatterista poistuttuani hymyilin koko loppupäivän, sillä tämä filmi oli pitkään kaivattu paluu juurille hienolta ohjaajalta. Vilpitön ja hymyissäsuin lausuttu KIITOS sinulle, Tim.

Dark Shadows at IMDb


Directed by Josh Trank
Starring Dane DeHaan, Alex Russell, Michael B. Jordan, Michael Kelly, Ashley Hinshaw

Chronicle can effectively be described as Cloverfield meet X-Men. Three guys stumble across a mysterious object underground which gradually gives them supernatural powers but corrupts one of them. The premise sounds easy to say the least and in many cases it might've been but the movie benefits greatly from the "lost footage found" approach which was of course made big by the makers of The Blair Witch Project. What also elevates Chronicle (and the characters) to the skies are the subtle special effects. If this was a standard summer action movie, the FX could've easily taken over but since Chronicle aims much lower, they are there simply to enhance the story. The action does go up in the last reel but even then dictated by the torn relationships of the central characters.

Chroniclen voi helposti summata yhdistelmäksi elokuvia Cloverfield ja X-Men. Kolme kaverusta löytävät mysteerisen esineen maan uumenista joka antaa heille yli-inhimilliset voimat. Tämä voima kumminkin alkaa korruptoida yhtä heistä ja ongelmat nostavat päätään. Lähtökohta kuulostaa miltä tahansa kesän tehosteleffalta, mutta Chronicle pitää jalat maassa The Blair Witch Projectin suosituksi tekemän "löydetty kuvamateriaali"-lähestymistapansa ansiosta. Visuaaliset tehosteet ovat filmissä tarinan tukena eivätkä vain silmän iloksi. Lopussa tosin rymistellään melkein isän kädestä, mutta silloinkin vakaasti tarinan puitteissa.

Chronicle at IMDb